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辐射紧急情况

尽管在使用辐射与放射性物质时采取了各种安全措施,但放射性事故仍时有发生。

核设施中可能会发生紧急情况并导致放射性物质的意外释放。这些放射性物质有可能弥散至厂区边界以外,因而需要采取应急措施以保护公众。在有些情况下,释放是短暂的,有的则拖得较长。1957年在温斯克尔(英国)和克什特姆(前苏联,现俄罗斯联邦),1979年在三里岛(美国),以及1986年在切尔诺贝利(前苏联,现乌克兰),都发生过重大事故。虽然这样的事故是非常罕见的,但谨慎的做法是做好应付此类事故的准备。

最为常见的意外事故为涉及医疗、工业、科研和军事应用中的放射源的事故。近年来,IAEA平均每年要接到三四起此类意外事故的报告。在这些事故中,由于放射源的丢失,被盗,丢弃或操作错误导致人员受到高剂量的照射。1987年在巴西戈亚尼亚发生的事故,有4人因受到在废弃建筑物内发现的一个医疗用放射源的高剂量照射而死亡。自从这起事故以来,全世界发生了十多起涉及放射源的致死事故。

1999年在日本东海村发生的事故与众不同,因为它涉及到持续的核反应。事故发生在富集铀的化学处理过程中,是由于疏忽大意造成的。唯一释放的放射性物质是半衰期很短的少量放射性核素。这起事故的放射学危害是直接照射,特别是来源于其中正在发生核反应的容器的中子辐射的照射。由于没有预见到有可能发生这样的反应,该建筑也就没有设置核电厂中均有的那种防护性屏蔽,所以事故产生的辐射使该建筑外面的剂量也比较大。

由于有些意外事故的后果能够波及至事故发生国以外,因此已经制定了具有法律约束力的有关紧急情况的国际协定。拥有正在运行的核电机组的所有国家(及其他的50多个国家)都是《及早通报核事故公约》的缔约国。该公约要求缔约国如果发生了有可能影响邻近国家的事故就应及时通知这些国家。它们还必须通知IAEAIAEA随后将帮助传播有关事故状况的信息。80多个国家还是《核事故或辐射紧急情况援助公约》的缔约国,它们承诺,当发生紧急事故时,如果任何国家提出要求,它们就会提供援助。同样,该公约规定,IAEA要在传播有关信息并协调援助方面起重要作用。

核紧急情况

为确保有足够的应付事故的防护措施,国家颁发核许可证的部门要求业主对反应堆之类的大型核装置进行详细的安全分析。这些分析要列出可能导致放射性核素释放的潜在的事故序列。应急预案要以对下面这种序列的研究为基础,它有可能导致能够理智地预见到的,非常大的释放,而且一旦发生了不大可能发生更为严重的事故,这种释放还有可能增强和扩大。

举例来说,如果反应堆发生事故,则多种核素就可能以气体、挥发物或粒子的形态排放至大气,然后在风的作用下以放射性烟羽的形式被带走、扩散或稀释。部分放射性核素会降落到地面,尤其是如果当时正在下雨的话。空气中放射性核素的浓度从厂区开始顺着下风向迅速下降,所造成的危害同样迅速减弱。即便如此,沉降到很远处的地面上的放射性核素的数量仍有可能相当可观。

防护对策

发生事故时,采取措施以减少事故发生地附近居民的受照剂量或许是必要的。可采取的防护对策各色各样,有可能仅采取一种对策,也有可能采取多种对策的组合。如果希望防护对策能在发生事故时起作用,则其中的有些措施(称作应急措施)确实有必要在放射性物质释放之前启动。这就是说,必须根据工厂中目前正在发生的事(以及预计会发生的事)做出决定,而不是等到探测到放射性泄漏后才做出决定。有时这意味着某些预防性的防护对策最终可能证明是没有必要的,但这样做总比临时抱佛脚好。

事故发生后,可以建议公众待在家里或干脆离开家园,直到放射性烟羽飘过本地上空或工厂已经停止释放为止。人们可以服用非放射性的碘片,以阻止放射性碘进入甲状腺。也许还需要采取暂时禁止销售当地产的牛奶,蔬菜及其他食品的限制措施。放射性烟羽飘过之后,或许要采取一些简单的防护对策,如冲洗道路和小径以及剪除花园中的草,以除去物体表面的放射性。

当紧急情况结束后,在其后的较长的恢复期内,也许有必要采取其他一些防护对策,以保护公众免受残余放射性的危害。

拥有核装置的国家及可能会受到邻国境内发生的事故影响的其他许多国家,应具备精心制定并反复演练过的应对核紧急情况的预案。每一座核设施的所在地都应该有应急预案,并要让当地的公众知晓。该预案必然会涉及营运单位的职工,当地政府机构及已经服务部门。国家的政府部门及相关机构当然也要参与,每个部门均应配备放射防护设备和专门人才。

典型的应急预案设想的事件序列大致如下。在事故的早期阶段,营运者要将保护公众的措施通知警察。立即在离开事故发生地一定距离的地方设立协调中心,各相关部门的负责人和技术顾问将在该中心就保护公众的行动做出决定。此类行动除了相应的防护对策外,还包括环境监测。此外,还要向新闻媒体发布信息一事做出安排。

如上所述,由于核事故的影响范围较大,《及早通报核事故公约》也要求发生了有可能影响邻国的核事故的任何国家要及时通报IAEA及可能受到影响的任何国家。

不仅仅核装置需要制定应急预案。任何使用辐射源的地方,均应有应对可能发生的各种意外情况的预案。当然,此类预案的规模不必与核电站应急预案的规模一样大,但也应该涉及到所有可能想到的事故。

干预标准

事故后可能采取的另一类防护对策ICRP称之为干预。我们在第六章中已经介绍过,干预必须被证明是正当的和最恰当的。这里只需再补充一句,为避免剂量高得足以引起任何受照人员(特别是儿童)受到明显的伤害,必须采取防护对策。

《基本安全标准》规定了采取保护公众的防护对策用的剂量干预水平。这些值可用于确定在特定情况下采取哪些行动是最适合的。

切尔诺贝利事故的发生,促使FAOWHO的食品规范委员会引入了食物的放射性污染行动水平。这些行动水平是针对事故后头一年的情况制定的,供国际贸易使用,但也为国家主管部门提供了食用当地食物制品方面的有用的指导意见。

新闻报道

在多数情况下,当某一台核装置出现故障时,不同层次的安全系统能确保局面得到控制,不会进一步发展成事故。仅在极个别的情况下,当几个层次的安全系统都失效时才会导致事故(或事件)的发生。为了向媒体及公众简单明了地说明事件的严重程度,IAEAOECD/NEA共同设计了“国际核事件分级表”(INES)。该表将各种核事件划分为07级,0级意味着有问题但安全系统工作正常,并在危及工作人员或公众之前已恢复正常;7级则意味着规模与1986年切尔诺贝利事故相当的大型核灾难。

其他的辐射紧急情况

与核事故一样,应对涉及放射源的紧急情况的危害包括两个方面:一方面是尽力避免发生事故,另一方面是做好一旦发生事故便迅速响应的准备。

为了防止放射源事故发生,应该确保只有具有相应资质并经过培训的人员才可使用和保管放射源。应当遵守放射源的使用和管理规程,确保放射源得到正确的使用,不出现丢失,损坏或被盗,并且不发生放射源失控的情况。这要求国家主管部门拥有一个能跟踪放射源的位置和谁对放射源负责的合适而可靠的体系。在过去的几年里,IAEA通过其技术合作项目,在帮助许多国家建立供管理其管辖下的放射源用的此类体系方面做出了很大的努力。尽管取得了某些进展,但事故仍有发生,这说明工作还没有完全做到家。

事故一旦发生,可能需要采取措施来恢复对有关放射源的控制并使其处于安全状态,要对因这起事故而受到照射的人进行治疗,要调查发生事故的原因从而获得今后如何避免此类事故再次发生的经验教训。在许多最近发生的此类案例中,有关国家曾根据《核事故或辐射紧急情况援助公约》请求IAEA帮助采取一种或多种此类措施。

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