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辐射源的危害

    在日常的正常使用时,辐射源及辐射技术是在管理良好并受到合适的受监管的研究机构中由专业人员使用。如前所述,辐射源可以是产生辐射的装置或器件,如医疗部门使用的X光机或粒子加速器;也可以是密封于安全可靠的小盒或外壳中的放射性物质。如果事故中涉及辐射源,或如果放射源丢失或受到损坏,就会产生许多问题。

涉及辐射的事故

    工业中广泛地使用辐射源,管理不善或有时发生的判断错误,就能引发辐射源事故。

    在过去的半个世纪里,已经报道了许多涉及辐射源和放射性物质的事故。有的人死于过度的辐射照射,更多的人严重受伤,甚至残废。在有些事例中,相关的环境受到严重破坏,其后的恢复非常昂贵。大型事故的共同特点是规范安全或保安规定,另一个共同点是,若能强制执行专门为此目的制定和颁布的国家安全标准,则多数事故本来是可以避免的。

    在1945年至1999年间,公开报道的涉及过度辐射照射的严重事故约有140起,分别发生在核工业、军工设施、医院、科研机构及常规工业中。发生频率最高的(共有约70起)是供工业射线探伤及医院放射治疗用的密封源的操作不当或滥用。在健康后果最严重的事故中,有些是在从废弃医疗设备中取出放射治疗用的源时发生的,这些操作者并未意识到会引起急性辐射危害。不幸的是,还有些事故是在治疗时发生的,通常是由于人的差错或刻度操作不合适导致患者受到过度照射。

 

放射源丢失导致的污染事件

    放射源一般是密封的,放射性物质被牢固地装在或塞在合适的小盒或外壳里,另一些放射源由非密封形式的放射性物质组成。密封源理应只存在外照射的可能性。但是,除了非密封的放射性物质外,已损坏或泄漏的密封源,也可以导致环境受到放射性污染及放射性物质被摄入人体。

废弃的放射源意外地随着回收的废旧金属一起被熔化的事件,引起了人们的特别关注。下表列出的是涉及到出现在金属回收行业中的放射源的大型放射性污染事件。

这里的每一起事件均对相关行业产生显著的经济影响,某些事件甚至还影响到环境及人体健康。除了这里列出的外,还有许许多多丢弃放射源的事例,只不过那些放射源被安装在金属回收行业里的辐射检测设备所发现,因而未酿成事件。在许多国家中,在回收设施中安装辐射探测器已成为越来越普遍的做法,因此,预计严重污染事件的数量会有所下降。

散布放射性的装置

    在前面描述过的事件中,尽管有的涉及到并不知道这种危害的人偷盗放射源,但是试图恶意地使用放射源作为恐怖武器的情况还几乎没有。自从2001911恐怖分子袭击美国以来,对于恐怖分子使用常规的爆炸物和偷来的放射源制造散布放射性的装置或称作“脏弹”的可能性,许多人做了种种推测。这样的脏弹并不是真正的核武器,它的爆炸并不是核爆炸,但有可能将放射性物质散布到大约1平方公里的范围内。尽管它有可能如前面所述的事件那样使少量的当地群众伤亡,但总体的辐射效应比较有限。放射性物质散布的面积越广,其浓度越稀,群众可能受到的剂量也就越低。不管怎么说,此事有可能引发严重的社会混乱。制造这种装置的恐怖分子也可能受到较高的辐射剂量,甚至达到危险的程度。当然,如果他们能够获得放射源并且置自己的安全于不顾的话,造出这种装置还是可能的。这种可能性增强了必需采取有效措施确保放射源在永久处置前处于安全控制之下。

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